História dos Cães-guia

Segundo a “International Guide Dog Federation”, Federação Internacional de Cães Guias (tradução livre):

A primeira tentativa de sistematizar o treino de cães para guiar pessoas cegas foi por volta de 1780, na “Les Quinze-Vingts”, hospital para pessoas cegas, Paris. Pouco depois, em 1788, Josef Riesinger, um criador cego de Viena, treinou um Spitz (pequeno cão alemão) tão bem, que as pessoas frequentemente questionavam se ele era cego.Hopital_des_Quinze-Vingt_1567_Paris

 

Imagem 1: “Les Quinze-Vingts” – Paris

 

spitz

 

Imagem 2: Spitz

Em 1819, Johann Wilhelm Klein, fundador do Instituto para a Educação dos Cegos (Blinden-Erziehungs-Institut) em Viena, mencionou o conceito de cão-guia em seu livro sobre a educação de cegos (Lehrbuch zum Unterricht der Blinden) e descreveu Seu método para treinar cães. Um homem suíço, Jakob Birrer, escreveu em 1847 sobre suas experiências de ser guiado por um período de cinco anos por um cão que ele tinha treinado especialmente.

No entanto, a história do cão-guia moderno, começa durante a Primeira Guerra Mundial, com milhares de soldados que voltaram do front cegos, muitas vezes por gás venenoso. Um médico alemão, Dr. Gerhard Stalling, teve a idéia de treinar cães em massa para ajudar os afetados. Enquanto caminhava com um paciente um dia pelo terreno do hospital, ele foi chamado com urgência e deixou seu cão com o paciente como companhia. Quando ele voltou, viu sinais, pelo modo como o cão estava se comportando, que estava cuidando do paciente cego.

Stalling

 

Imagem 3: primeiros cães-guia

Dr. Stalling começou a explorar formas de treinar cães para se tornarem guias confiáveis ​​e em agosto de 1916 abriu a primeira escola de cães-guia do mundo para cegos em Oldenburg. A escola cresceu e muitos novos ramos abriram em Bonn, Breslau, Dresden, Essen, Freiburg, Hamburgo, Magdeburg, Münster e Hannover, treinando até 600 cães por ano. Essas escolas forneceram cães não só para ex-militares, mas também para pessoas cegas na Grã-Bretanha, França, Espanha, Itália, Estados Unidos, Canadá e União Soviética.

Caes para veteranos

Imagem 4: cães-guia usados com soldados cegos

Infelizmente, devido a uma redução na qualidade do cão, a escola teve que fechar em 1926, mas por esse tempo um outro centro grande do treinamento do cão do guia tinha aberto em Potsdam, perto Berlim, que provou ser altamente bem sucedido. O trabalho desta escola abriu novos caminhos no treinamento de cães-guia e foi capaz de acomodar cerca de 100 cães por vez e fornecer até 12 cães-guia totalmente treinados por mês.

Nessa época, uma americana rica, Dorothy Harrison Eustis, já estava treinando cães para o exército, a polícia e os serviços gerais na Suíça. Seriam a força e a perícia de Dorothy Eustis que lançariam o movimento de cão-guia internacionalmente.

Dorothy Harrison Eustis

Imagem 5: Dorothy Harrison Eustis e seus cães adestrados

Um homem americano cego, Morris Frank, ouviu sobre o artigo e comprou uma cópia do jornal. Mais tarde, ele disse que os cinco centavos que o jornal lhe custou “compraram um artigo que valia mais de um milhão de dólares para mim. Isso mudou minha vida”. Ele escreveu a Eustis, dizendo-lhe que gostaria muito de ajudar a introduzir cães-guia para os Estados Unidos.

Tomando o desafio, Dorothy Eustis treinou um cão, Buddy, e trouxe Frank para a Suíça para aprender a trabalhar com o cão. Frank voltou para os Estados Unidos com o que muitos acreditam ser o primeiro guia cão da América. Eustis mais tarde estabeleceu a escola Seeing Eye em Morristown, Nova Jersey, em 1929, mas antes disso voltou para a Suíça para fazer mais trabalhos lá. Entretanto, uma organização italiana do cão de guia, Sculola Nazionale Cani Guida por Ciechi foi estabelecida também em 1928.

Seeing Eye

Imagem 6: primeiros cães-guia nos EUA

O êxito da experiência dos Estados Unidos encorajou Eustis a criar uma escola de cães em Vevey, na Suíça, em 1928. Ela chamava esta escola, como a que um ano depois, em New Jersey, “L’Oeil qui Voit”, ou The Seeing Eye (O nome vem do Antigo Testamento da Bíblia – “o ouvido que escuta e o olho que vê”, Provérbios 20:12). As escolas de Vevey, Nova Jersey e Itália foram as primeiras escolas de cães-guia da era moderna que sobreviveram ao teste do tempo.

Em 1930, duas mulheres britânicas, Muriel Crooke e Rosamund Bond, ouviram falar de The Seeing Eye e contactaram Dorothy Eustis, que enviou um de seus treinadores. Em 1931, os primeiros quatro cães-guia britânicos terminaram seu treinamento e três anos mais tarde The Guide Dogs for the Blind Association, (Associação de Cães-guia para Cegos), foi fundado no Reino Unido.

Desde então, as escolas de cães-guia abriram em todo o mundo e abrem suas portas a cada década. Milhares de pessoas tiveram suas vidas transformadas por cães-guia, graças às organizações que os fornecem. O compromisso das pessoas que trabalham para essas organizações e das pessoas que as apoiam financeiramente é tão profundo hoje como sempre foi e os herdeiros do legado de Dorothy Eustis continuam trabalhando para aumentar a mobilidade, a dignidade e a independência dos cegos e parcialmente cegos em todo o mundo. O movimento continua.

Inmate Guide Dog Training

Imagem 7: cães-guia atuais em treinamento

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